"아빠, 학교 가기 너무 무서워요 ㅜ.ㅜ"
"아빠, 학교 가기 너무 무서워요 ㅜ.ㅜ"
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[송현우의 도체비 뉴스]길고 길었던 딸아이의 입학식

   
 
 
‘달마가 동쪽으로 간 까닭’을 저는 아직도 잘 모르지만 초등학교 입학식 날, 딸아이가 보였던 모습을 이해하기란 정말 힘들었습니다.

딸아이의 새 출발을 위해 ‘만사를 제쳐두고’ 입학식에 참석했던 저는 애초의 설렘과 기쁨 그리고 노파심은 안중에도 없고 시종 곤혹스럽기 짝이 없었습니다. 나중엔 슬슬 부아가 돋기도 했습니다.

   
 
 

   
 
 
   
 
 
입학식, 약간은 ‘어색’할지라도, 그래도 설렘,희망,새로운 친구들을 만난다는 기대에 부풀어 약간은 신이 나야 하는 거 아닌가요?

그런데 제 아이는 다른 아이들과는 달리 유독 튀었습니다.

단 한 번도,정말 단 한 번도 웃지 않았습니다. 웃음은 고사하고 입학식 내내 인상만 찌푸렸습니다.

   
 
 
   
 
 
아이의 엄마 역시 ‘다른 아이들과 다른’ 딸아이를 보며 스트레스를 엄청 받았습니다.
하기야 제 딸아이가 다른 아이들과 다르다는 점은 일찍 알았습니다. 아주 작은 일에도 상처를 받는 아주 예민한 아이입니다. 저도 모르게 개미를 밟아 죽였다는 걸 알고, ‘개미야,미안해’라며 눈물 뚝뚝 흘리기도 했던 아이입니다.

그러나 초등학교 입학식 날 보여준 모습은 한마디로 실망스럽기 짝이 없었습니다. 물론 딸아이는 새로운 환경을 접하며 모든 게 낯설고 두려웠을 겁니다.

   
 
 
평소엔 딸아이의 예민함에 대해 극구 옹호를 해왔던 터이지만, 그래도 너무나 소극적인 아이의 모습에 화가 나기 시작했습니다. 아이는 다른 아이들처럼 국기에 대한 경례란 것도,선생님의 말도 전혀 귀담아듣지 않았습니다.

유독 돋보이는(?)아이, 몇 년 만에 처음으로 ‘연가’란 걸 받고 입학식에 참석했던 걸 후회했을 정도였습니다.

   
 
 
   
 
 
   
 
 
그렇게 입학식이 끝나고 아이가 평소 좋아하는 스파게티를 사주기 위해 일부러 레스토랑에 들렀을 때에도 아이는 인상을 펴지 않았습니다.
스파게티는 안중에도 없고 눈물을 훔치기까지 했습니다.

   
 
 
   
 
 
‘너,왜 그러는데?’
슬슬 화가 나기 시작한 제가 따져묻기 시작했습니다.
‘엄마가 보고 싶어서’
당치않은 이유를 대는 아이. 30 분 전에 헤어진 엄마를 보고 싶다며 울어댈 정도로 제 아이가 어리지는 않습니다.

그보다는 근원적인 이유.
어쩌면 아이는,부모의 마음과는 별개로 새로운 환경을 맞아야 한다는 이유로 크나큰 스트레스를 받았을 거라는 생각을 했습니다. 모든 게 낯선 환경을 맞아야 한다는 사실이 큰 중압감을 줬을 테지요.
하여간에 스파게티를 대충 먹고 인근 오름 자락을 오르기로 마음먹었습니다.

   
 
 
   
 
 

포장도로가 끝난 곳에서 딸아이가 묻습니다.
‘아빠,이제 길이 없잖아’
제가 답합니다.
‘아냐,  길은 있어. 길이 없는 것 같지만, 길은 있어.길이 없는 곳은 없어. 길이 없으면 길을 찾으면 돼’
그렇게 오름 자락을 누비는 동안 딸아이의 얼굴에 시나브로 웃음이 번지기 시작했습니다.
그렇게 길고 길었던 입학식의 하루는 저물어갔습니다.
잠이 든 딸아이를 보며 ‘아,오늘 내가 아빠 역할을 잘 했던 것 같아’라며 내심 흐뭇한 마음이 들기도 했습니다.

   
 
 

그러나 그게 끝이 아니었습니다.
입학식 다음날 첫 등굣길.
딸아이와 함께 등교를 했는데, 딸아이는 어제와 다르지 않았습니다. 아니 어제보다 더 심했습니다. 이럴 수가…….
‘어깨에 매는 게 편하다’는 수차례의 말에도 아랑곳없이 부러 가방을 끌며 등굣길 초장부터 염장을 지르더니 교실 안에 들어가려 하지도 않았습니다.

   
 
 
   
 
 
모질게 마음먹고 ‘너 이제 교실 안으로 안 들어갈 거면 앞으로 학교 다닐 생각 하지 마라’는 최후통첩을 내렸습니다.
그리고는 아이를 데리고 집으로 향했습니다.
아이는 아이대로 이러지도 저러지도 못하는 상황에서 엉엉 울어대며 따라왔습니다.

분을 삭이지 못해 슈퍼에서 맥주 하나 까면서 호흡을 가다듬었습니다.
뒤따라온 아이에게 집 모퉁이에서 물었습니다.

‘너,학교가 두려운 거냐?’
아이가 고개를 끄덕였습니다.그리고 아이는 제 어깨에 얼굴을 묻고 펑펑 울었습니다.
아이는 학교가 두려웠던 것입니다.

제 지갑을 꺼내들었습니다. 딸아이가 ‘아빠,사랑한다’며 제게 써 준 편지와 가족들의 사진을 보여줬습니다.
‘아빠도 회사 다니기가 무섭고 두려울 때가 있어. 엄마도 마찬가지일걸.
근데 아빠는 무섭고 두려울 때면 네가 써준 편지를 읽기도 하고,우리 가족들 사진을 보곤 해.’
아이의 주머니에 제가 품고 다니던 가족사진을 ‘부적 쥐어주듯’쥐어주고 다시 학교로 발걸음을 재촉했습니다.

   
 
 
그러나 그런 제 정성에도 불구하고 교실 입구에서 딸아이가 다시 울먹이며 말했습니다.

‘아빠, 나 무서워’
학교가 두려운 차원을 넘어 무섭다고 말하는 아이.
속절없는 절망을(저는 더 이상 뭐라 할 말이 없었습니다,차라리 제가 주저앉고 싶었습니다.) 곱씹는 사이마침 곁을 지나는 한 선생님께서 다가왔습니다.
구세주처럼 나타나신 그 선생님께서 제 딸아이 손을 잡고 교실로 향했습니다. 그리고는 그렇게 길었던 시간에서 저는 해방되었습니다.

   
 
 
그렇지만 강제로 학교로 ‘이끌려간’ 딸아이를 생각하며 하루 종일 갈피를 못 잡고 허둥댔습니다.
초조하게 기다리다 아이의 하굣시간에 맞춰 집에 전화를 걸었습니다.
근데 말입니다. 아,이렇게 허무할 수가.
제게 딸아이는 전화통화를 하면서 이렇게 말했습니다.
“히힛,학교가 안 무서웠어.재미있었어”
이런~~! 젠장!
아이고,그래도 학교를 즐거운 곳으로 만들어 주신 선생님,그리고 하느님 감사합니다.

 


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송현우 2007-03-08 08:10:55
수기사랑 님의 의견에 공감합니다.
수기사랑 님의 결론에도 적극 공감합니다.
반성하고,실천하며 살아가겠습니다.고맙습니다.꾸벅~!
211.***.***.34

수기사랑 2007-03-07 19:22:31
부모님들이 밖에서 노는걸 거의 허락안하시게 되었죠. 그러다보니 대부분의 자녀들은 같은 동네의 애들을 학원이나 유치원 아니고서는 만나기 힘들고 그것도 저의 유년시절처럼 본인의 결정에 의해서 만나기 보다는 어른의 규칙에 맞추어 만나게 된것들이죠... 결국 현 자녀들의 소극적인거나, 약한것들은 사회에 의해서 만들어진것이라고 볼수 있습니다.
결론은 우리들이 반성해야 한다는 것이죠^^ 넘 길었네요. 죄송
125.***.***.56

수기사랑 2007-03-07 19:15:56
이글을 읽고 저의 초등학교(저때는 국민학교였지만...) 입학할때가 생각나네요. 그렇게 낯설었던가? 스스로 의문을 던져봤지만, 결론은 아니다였습니다. 당연한지도 모르겠지만, 그때 같이 입학하던 애들은 대부분이 동네 친구들이였으니까요. 대부분이 아는 녀석들이였습니다. 그런데 지금은 어떤가요? 아마도 지금의 자녀들은 학원에 하나둘 이상은 다니고 있을것입니다. 그리고 밖이 너무 위험하다보니
125.***.***.56

송현우 2007-03-06 07:08:22
버들 강아지 님,좋은 말씀 주셔서 감사합니다.
촌놈 님,늘 관심과 격려 주셔서 고맙습니다.
아버지 님,ㅎㅎ 님,부끄럽습니다.좋은 아버지가 되기 위해 노력하겠습니다.
바람코지 님,공감합니다.
아름다운프로 님,고맙습니다. 내 아이만이 아니라,
꼭같이 소중한 다른 아이들도 품 안에 안으며 살아가겠습니다. 감사합니다.
221.***.***.58

아름다운프로 2007-03-05 21:11:52
소극적이라는 말 누가 만들었는지 ........저는 그 말을 좀 싫어합니다.
아이는 나름대로 관망하고 내것으로 만들 시간이 필요한 것이지요.
정말 이쁘고 사랑스런 따님이네요.
좋은 아빠 모습 제주아방들 모두가 본 받아삽니다, 화이팅!!!!!
59.***.***.204