겨울 한파에도 꽃을 피운 ‘애기석잠풀’
겨울 한파에도 꽃을 피운 ‘애기석잠풀’
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[세계자연유산 한라산의 식물 이야기] 79. 애기석잠풀 (Stachys agraria Schltdl.&Cham) -꿀풀과-

57년 만의 한파경보가 내려졌던 제주에서는 1월 초부터 많은 눈이 내려 섬 전체가 설국이 되었습니다.

이번 주에는 이런 강추위에도 아랑곳하지 않고 꽃을 피운 귀화식물을 소개해 드립니다.

사진=문성필. ⓒ제주의소리
사진=문성필. ⓒ제주의소리

2015년 서귀포에서 발견되어 2016년에 한국식물분류학회지에 소개된 귀화식물입니다.

꿀풀과의 애기석잠풀이라고 하는 식물이 오늘 소개해 드릴 주인공입니다.

꿀풀과는 세계적으로 205속 6,700여 종이나 있다고 하는데 우리나라에는 26속 65종이 있다고 합니다.

사진=문성필. ⓒ제주의소리
사진=문성필. ⓒ제주의소리

한국식물분류학회에 들어가 확인한 <애기석잠풀>의 논문을 인용해 보면, ‘본 연구에서 확인한 미기록 귀화식물인 애기석잠풀은 화관의 크기가 길이 2.4~5.2밀리로 한반도에 분포하는 석잠풀속 다른 분류군에 비해 비교적 작다. 또한 애기석잠풀은 소화가 6~12개로 마디에 돌려나며, 소화의 수가 그 이하로 달리는 석잠풀과 뚜렷하게 구별된다.’라고 설명하고 있습니다.

* 화관 : 꽃잎의 총칭
* 소화 : 겉보기에는 하나의 꽃처럼 보이는 화서(花序)에서 그것을 구성하는 개개의 꽃 

사진=문성필. ⓒ제주의소리
사진=문성필. ⓒ제주의소리

이 애기석잠풀은 멕시코가 원산으로 미국의 남부지역을 포함한 남미 일부 지역에서 확인되고 있다고 합니다.

한국에 분포하는 석잠풀속은 4종으로 알려져 있습니다.

<석잠풀속 : 석잠풀, 개석잠풀, 털석잠풀, 우단석잠풀>

이 애기석잠풀은 석잠풀에 비해 그 크기가 작아 애기석잠풀로 학계에 보고된 식물이라고 합니다.

사진=문성필. ⓒ제주의소리
애기석잠풀 접사 사진. 사진=문성필. ⓒ제주의소리
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봄에 지천으로 피어난 애기석잠풀. 사진=문성필. ⓒ제주의소리

세 잠 자고난 모습이 누에랑 비슷하다고 하여 또는 누에가 세 번째 잠을 자는 시기에 꽃이 핀다고 하여 붙여진 석잠풀과 애기석잠풀의 비교표를 만들어 보았습니다.

사진=문성필. ⓒ제주의소리
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이 애기석잠풀의 제주의 이입 경로는 재배작물 혹은 목초의 수입과정 중 종자가 함께 유입되었을 가능성에 무게를 두고 있다고 합니다.

또한 논문에 따르면, 본 식물은 짧은 기간에 넓은 지역으로 급속하게 분포지를 확장하는 강한 번식력을 가지고 있어 잠재적인 교란의 위험이 높을 것으로 판단되어 주변의 분포지 확산 방지를 위한 모니터링이 필요하다고 적고 있습니다.

사진=문성필. ⓒ제주의소리
사진=문성필. ⓒ제주의소리

귀화식물인 애기석잠풀, 둥근빗살현호색, 솔잎해란초 등 제주의 귀화식물들도 최근에 유행하고 있는 코로나바이러스처럼 너무 많이 번져 농작물에 피해를 주는 건 아닌지 걱정스럽기도 합니다.

다만, 이 한파 속에서도 꽃을 피운 아주 작은 식물인 애기석잠풀이 지금 우리가 살아가는 어려운 코로나 시대에 강인한 생명력으로 살아가라고 교훈을 주는 것은 아닌지 하는 생각을 하게 됩니다.

사진=문성필. ⓒ제주의소리
사진=문성필. ⓒ제주의소리

** ‘세계자연유산 한라산의 식물 이야기’는 한라산국립공원의 협조로 <제주의소리> 블로그 뉴스 객원기자로 활동해온 문성필 시민기자와 특별취재팀이 연재합니다.

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최신순 추천순 이 기사에 달린 댓글 1
11 2021-01-16 13:01:14
눈밭에 저런 아름다운 꽃이라니!
늘 인상깊은 사진과 글 감사합니다 ㅎㅎ
106.***.***.127