정월멩질, 가장 풍요롭고 행복한 제주의 ‘먹는 날’
정월멩질, 가장 풍요롭고 행복한 제주의 ‘먹는 날’
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[제주댁, 정지에書] (19) 정월멩질 음식 / 김진경 베지근연구소장, 제주음식연구가
밥이 보약이라 했습니다. 바람이 빚어낸 양식들로 일상의 밥상을 채워온 제주의 음식은 그야말로 보약들입니다. 제주 선인들은 화산섬 뜬 땅에서, 거친 바당에서 자연이 키워 낸 곡물과 해산물을 백록이 놀던 한라산과 설문대할망이 내린 선물로 여겼습니다. 제주에서 나고 자란 김진경 님은 제주 향토음식에 대해 공부하고 있는 젊은 연구자입니다. 격주로 '제주댁, 정지에書'를 통해 제주음식에 깃든 이야기를 소개합니다. [편집자 글]
제공=제주민속자연사박물관.
제주사람들에게 가장 으뜸으로 치는 명절은 뭐니뭐니 해도 정월멩질이라고 부르는 설날이 아닐까 싶다. 제공=제주민속자연사박물관.

제주사람들에게 가장 으뜸으로 치는 명절은 뭐니뭐니 해도 정월멩질이라고 부르는 설날이 아닐까 싶다. 제주는 설날보다는 정월멩질이라는 단어를 더 많이 쓴다. 지난 추석편에도 언급했지만, 새해를 맞는 정월 초하룻날인 설날은 정월멩질, 추석은 고슬(가을)멩질 또는 팔월멩질이라는 단어가 더 익숙하다.

“설 쇠러 가자”라고 육지 사람들이 말한다면 
“정월멩질 먹으러 가자”라고 제주 사람들은 말한다.

이 먹는다라는 표현, 참 독특하고 재미있다. 그런데 비단 설이나 추석 등의 명절에만 먹는다는 표현을 하는 것은 아니다. 결혼식에 참석하는 것도 '잔치 먹으러 가게'고, 제사에 참석하는 것은 '식게 먹으러 가게'이다. 심지어 상가집에 갈 때에도 '영장 먹으러 간다'라고 표현한다.

이쯤되면 제주사람들은 평소에 얼마나 먹을 것이 궁했으면 이런 '먹는다'라는 단어를 쓸까?라는 의아함이 들 수도 있겠다. 한가지 확실하게 이야기 할 수 있는 공통점은 있다. 이 먹는다라는 표현을 쓰는 멩질(명절), 잔치(결혼), 대소상, 식게(제사) 등은 제주 사람들이 일상을 제쳐두고서라도 참여해야 하는 상당히 중요한 이벤트라는 점이다. 

나는 디즈니 애니메이션 '코코'를 참 좋아한다. 그 이유는 코코가 가족의 따뜻한 감성을 담은 스토리를 담기도 이 애니메이션에서 제주사람들의 정서와 비슷한 부분을 꽤 찾을 수 있어서이다. 코코는 멕시코의 '죽은자들의 날'을 배경으로 만들어진 가족드라마인데 멕시코사람들도 우리나라의 설날과 같이 모든 가족이 모여 조상들을 이 죽은 자들의 날에 맞춰 기린다. 

사진=김진경.
디즈니 애니메이션 코코 포스터. 사진=김진경.

죽은 자의 날(Dia de Muertos)은 부활절, 성탄절과 함께 멕시코의 최대 명절 중 하나인데 각 가정에서는 제단을 꾸미고 고인들을 추모한다. 보통 신주를 4대까지 모신다는 점이나, 죽은자의 날에는 고인의 사진과 생전에 그가 좋아하던 음식이나 물건 등을 올린다. 그러면 조상이 제단으로 찾아와 음식을 먹고 간다고 생각하는 점이 우리나라의 설날과 거의 같다. 

우리나라에서는 향을 피운다면 멕시코에서는 금잔화를 집 앞부터 제단까지 화려하게 꾸민다. 다만 육지부의 제사가 향을 피우며 다소 엄숙한 분위기로 설날의 모습을 보여준다면, 가족들이 모두 모여 죽은자들을 함께 기리면서 음식을 함께 나누며 마치 축제처럼 즐기는 멕시코 사람들의 모습은 제주 사람들의 '멩질 먹으러 가게'와 그 결이 비슷하게 보인다.

물론 제주 사람들도 엄숙하게 차례 의식을 지낸다. 단, 축제같은 느낌을 받은 부분은 다른 날보다도 음식을 좀 더 다양하게 만들고 한 해를 여는 가장 큰 명절이라는 부분에서 사람들에게 느껴지는 설레임과 반가움이 좀 더 크게 느껴져서이다. 이런 비슷한 느낌을 받는 의례는 마을제, 영등제 등 제주의 신을 모시는 제에서 또 한번 느낄 수 있다.

제주 사람들이 평소에 얼마나 먹을것이 부족해으면, 또는 환경이 척박해서 잘 못먹기에 관혼상제에 '먹는다'라는 표현을 쓰나 싶은 생각마저 들 정도이지만 확실하게 이야기 해 둘 수 있는 점은, 그들은 늘 바쁘다라는 점이다. 화산회토라 땅이 척박하고 어떤 자연재해가 들이닥칠지 모르는 섬이기 때문에 그들이 늘 부족하고 먹을것이 없이 살았다라고 들 말하지만, 나는 오히려 화산섬인 제주는 밭농사를 할 수 있도록 자연이 준 선물이라고 나는 생각한다. 논농사를 했던 육지부는 모든 이가 일년 내내 풍족하게 쌀 떨어질 걱정 없이 살았으랴.

다만 밭농사 특성상 일년 내내 농사를 해야한다. 제주 사람들은 필요한 만큼만 농사를 통해 얻었고 부족한 부분은 들에서, 바다에서, 산에서 얻었다. 물론 한겨울에는 먹거리가 부족하여 애를 먹기도 했다. 하지만 온화한 기후와 섬이라는 특성상 겨울에도 푸른 채소를 얻을 수 있는 선물을 받았다. 또한 섬이기 때문에 바다에서 나는 선물도 일년 내내 얻을 수 있었다. 그렇기 때문에 제주 사람들은 일년 내내 부지런히 움직여야 한다. 그런 움직임 속에 일정한 쉼을 정해 두지도 않는다. 그들에게는 비오는 날, 궂은 날이 쉬는날이다.

이러한 이유로 친지들과도 자주 모여 밥 한끼 나누며 서로의 안부를 물을 수 있는 날도 많지 않았을 것이다. 

그래서 제주 사람들에게 '먹으러 가게'라는 표현은 단지 음식을 먹는 행위 자체에만 그 중요함을 두지 않는다. 바로 가족과 친지, 소중한 사람들을 만날 수 있는 기회가 바로 이 '먹는날'을 통해 표현되는 것 뿐이다. 그래서 정월멩질이야말로 한 해에 온 가족이 함께 모일 수 있는 새해의 약속 된 첫날이자 시기적으로는 농한기이다. 즉 제주에서 가장 여유로운 시기에 맞이하는 명절이자 친지와 지인들을 만나며 안부를 물을 수 있는 기쁜날이 아닌가 싶다. 

ⓒ이로이로
바로 가족과 친지, 소중한 사람들을 만날 수 있는 기회가 바로 이 '먹는날'을 통해 표현되는 것 뿐이다. ⓒ이로이로

농한기인 정월멩질은 확실히 음식준비도 풍족하고 다양한 종류를 준비한다. 이는 특히 고슬(가을)멩질, 즉 추석의 명절차례상과 비교해보아도 알 수 있는데 일단 추석에 올라가는 떡의 가짓수에 비해 설날의 떡의 가짓수가 훨씬 많다. 이는 좀 더 정성으로 떡을 만들 수 있는 시간적인 여유가 있다는 의미이기도 하다. 떡은 침떡, 은절미, 세미떡, 곤떡(송편), 고달떡(기름떡), 솔변, 절변, 빙떡(정기떡) 등을 만든다. 

제주는 쌀을 가루내어 떡을 만들어 먹는것이 사치라고 생각할 정도로 귀했는데 정월멩질 만큼은 이런 사치가 허용되는 유일한 날이기도 하다. 대부분 은절미와 세미떡만 메밀로 만들고 나머지는 쌀로 만든다. 제주향토음식 제1호 명인인 김지순 선생님에 따르면 침떡(제펜이라고도 한다. 우리가 생각하는 시루떡)은 땅을, 네모난 모양의 은절미는 밭을, 동그란 모양의 절변은 해를, 반달 보양의 솔변은 달을, 고달떡(기름떡)은 별을 의미하며 이를 차례로 쌓는다고 했다. 

물론 지역마다, 집집마다 떡의 명칭이 조금씩 다르고 올리는 떡의 종류도 조금씩 다르다는 특이함을 갖는다. 그래서 처음에 책으로만 제주의 떡을 공부했을 때 나도 역시 많이 헷갈리기도 했다. 같은 떡 같은데 어르신마다 명칭이 다르기도 했고, 그 외에 올리는 떡도, 빠지는 떡도 집집마다 달랐다.

분명하게 이야기 할 수 있는 것은, 제주의 명절 떡이 육지의 명절 고임떡하고는 그 모양과 맛이 확연히 다르다는 점이다. 육지부에서는 화려한 맛과 모양을 위해 다양한 부재료를 넣어 만드는 것과 달리 제주는 메밀, 쌀 원물 그대로의 맛을 살려 담백하게 만든다. 소금도 넣지 않는다. 아마 신인공식(神人共食) 즉 신과 사람이 함께 먹는 음식이라 생각하는 듯 하다. 
또한 육지부에서는 침떡, 치대는 떡, 지지는 떡 등 다양한 방법으로 만든다면 제주의 떡은 침떡을 제외하고는 거의 대부분 물떡, 즉 삶은 떡이라는 것이 특징이다. 그리고 그 떡 삶은 물 또한 허투루 버리지 않고 다시 사용했다고 하니 제주 사람들에게 식수가 얼마나 중요했는지 유추해 볼 수 있다.

가문잔치날은 괴깃반, 식게날에는 식게반을 받았다면, 멩질날은 떡반을 받는다. 흰 쌀로 만든 담백한 떡과 과일, 적이 똑같이 담긴 떡반을 누구나 공평하게 한 개씩 받는다. 이는 큰 낭도고리에 모여 함께 먹는 낭푼밥상을 일상식으로 먹는 제주 사람들에게 이날 만큼은 나만을 위한 특별하고 선물같은 내 몫의 음식이 주어지는 문화이다. 

그리고 제주, 즉 상에 올리는 술도 추석보다는 더욱 다채로워 진다. 정월멩질이 술을 빚기 좋은 계절인 겨울이기 때문에 그러하기도 하겠지만 정월멩질에는 시간적으로도 여유 있는 시기이기 때문에 오메기술도 정성으로 준비하고 상에 올린 골감주도 꼭 만든다. 그리고 고소리술도 준비하여 이 술들이 두루두루 쓰인다. 추석에는 미리 장만해 둘 수 있는 고소리술을 주로 쓰는 것과 비교된다. 이는 정월멩질이 고슬(가을)멩질보다 세배하러 오고 가는 사람들의 왕래가 훨씬 많기 때문이란다. 

물론 지금은 거의 대부분 희석식 소주로 대체되어 예전의 그 술들을 만나기가 어려워졌다고는 하지만, 그래도 여전히 꼭 골감주는 만들어 올리는 집은 꽤 있다.

제공=제주민속자연사박물관.
농한기인 정월멩질은 확실히 음식준비도 풍족하고 다양한 종류를 준비한다. 제공=제주민속자연사박물관.
제공=제주민속자연사박물관.
가문잔치날은 괴깃반, 식게날에는 식게반을 받았다면, 멩질날은 떡반을 받는다. 흰 쌀로 만든 담백한 떡과 과일, 적이 똑같이 담긴 떡반을 누구나 공평하게 한 개씩 받는다. 제공=제주민속자연사박물관.
골감주. 출처=제주인의 지혜와 맛  전통향토음식(2015), 제주특별자치도.
골감주. 출처=제주인의 지혜와 맛 전통향토음식(2015), 제주특별자치도.

이 외에도 곤밥(쌀밥)과 옥돔이나 북바리를 넣어 만든 갱(국)처럼 평소에는 귀해서 볼 수 없었던 음식들도 준비된다. 메밀이 많았던 지역에서는 메밀묵을, 그러지 않은 지역에서는 두부를 적으로 만들고 어적, 육적, 탕쉬라 불리는 숙채, 과일도 준비한다. 현대사회로 넘어오면서 조금씩 멩질음식이 변화하였지만 가장 큰 변화를 보이는 음식이 바로 떡과 술이 아닐까 싶다.

제주의 정월멩질은 비단 죽은 자들과 산 자들만의 날은 아닌것 같다. 가택신인 문전제나 조왕제를 지내는 집도 여전히 많이 남아있다. 육지사람들이 가장 신기하고 재미있게 생각하는 소상인데 조상이 아닌 다른 신을 위한 상을 함께 올린다는 부분이 독특해 보이는 것이 아닐까라는 생각이 든다. 제주인들은 늘 신들과 함께 일상을 살아가고 있다는 점을 바로 정월멩질 날 다시 환기시켜 준다.

문전 앞에 좌정한 문전신을 위한 문전상, 부엌(조왕)에 좌정한 조왕신을 위한 조왕상도 함께 준비한다. 문전상과 조왕상은 한해동안 집안에 별 탈없이 좋은일만 가득하길 바라며 올리는 제주만의 멩질상이다. 멩질차례상을 남성들이 주도한다면 문전상이나 조왕상은 여성들이 주도하는 상이다. 유교적 제의와 무속적 제의가 함께 어우러져 있는 제주의 멩질아침 모습이다. 

진성기 선생님의 남국의 향토음식에 의하면 '굅시한다' 즉 걸명이라는 제물을 진설하는 잡식은 제물을 물에 조금씩 떼어 넣어 지붕이나 올레 어귀담에 던지는 행위이다. 이는 명절에 온 선령의 뒤에 따라온 군졸들의 몫으로 대접하는 것과 그 집의 올래직이 몫으로 대접하는 잡식이 있다. 지붕과 올래 어귓담에 던져 두면 이튿날 까마귀가 날아와 다 쪼아먹는다고 한다. 그래서 제주 사람들은 까마귀를 영혼이라고 여기고 있는 것 같다. '가메기 모른 식게 없주(까마귀 모르는 제사 없다)'라는 말이 괜히 나온 말은 아닌듯 하다.

마치 애니메이션 코코에서 죽은자들의 영혼의 안내자로 나오는 환상의 동물인 ‘알레브리헤’와 오버랩된다. 실제 멕시코에서 ‘알레브리헤’는 나쁜 기운을 몰아내고 가정을 보호해 준다고 믿는다.

의례 간소화 시책이 실시 전인 70년대 초까지는 새벽3시에 일어나 떡국제도 지냈었고, 세배하러 온 사람들에게 메밀칼국도 많이 대접했었다. 이러한 설날 문화는 이제 거의 사라져 아쉬움이 진하게 남는다. 

그렇지만 모처럼의 정월멩질에는 집집마다 돌아다니며 인사하느라 멩질날 하루로는 부족했다. 몇일동안 찾아 다니며 인사를 해야 했고, 어린아이들의 세뱃돈 주머니도 두둑해 지며 행복해 하는 날이었다. 물론 아이들은 과식으로, 어른들은 과음으로 몸은 비록 힘들었지만 마음은 늘 행복했고 풍요로웠고 따뜻했다. 

올해는 이러한 정월멩질의 모습을 다음 해로 기약해야 하는 아쉬움이 있다. 하지만 내년 정월멩질은 모든 집안 사람들이 한 공간에 모여 지나간 시간들을 웃으며 서로 다독이며, 잘 견뎌왔다고 웃음꽃 피우며 이야기 할 수 있기를 기대해 본다.

# 김진경

20대에 찾아온 성인아토피 때문에 밀가루와 인스턴트 음식을 끊고 전통음식에 관심을 갖게 되면서 떡과 한과에 대한 공부를 독학으로 시작했다. 결국 중학교에서 아이들 가르치던 일도 그만두고 전통 병과점을 창업해 새로운 인생을 시작했다.

이후 제주전통음식으로 영역을 확장해 현재 베지근연구소의 소장을 맡아 제주음식 연구와 아카이빙, 제주로컬푸드 컨설팅, 레시피 개발과 쿠킹랩 등을 총괄기획하고 있다.

현재 제주대학교 한국학협동과정 박사과정을 밟으며 제주음식 공부에 열중이다. 두 아이를 키우고 있어 어멍의 마음으로 제주음식을 대하고 있다.

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John 2021-02-13 14:38:15
미국에서 이렇게 좋은 글을 접하고 있습니다. 고향이 제주라 정겨운 말과 풍속과 음식에 대한 글을 읽으며 잠시 어릴적 기억에 빠졌습니다. 쓸쓸한 타국에서의 설날을 조금은 베지근하게 해주셨습니다 ㅎㅎ 감사합니다.
45.***.***.106

한라 2021-02-12 12:17:40
설날, 아니 정월멩질날 아침에 좋은 글 잘 읽었습니다.
올해만은 코로나 땜에 고향에 가지 못해 아쉬움 컸는데,
특히 고향 제주의 맛난 멩질 음식에 대한 그리움, 아쉬움 달래주는 글이었네요.

김진경 소장님께...
늘 제주의 음식과 거기에 담긴 깊은 정서를 잘 전해주셔서 고마운 마음 전합니다.
이번 글을 통해서도 새롭게 알게 된 게 많네요.
제주의 송편이 육지와 달리 보름달을 상징하는 모습인 건 자랑스럽게 생각하고 있었는데요,
제주의 기름떡(지름떡)은 톱니바퀴 형상으로 다른 지방 어디서도 찾기 힘든 독특한 형태인데,
그게 별을 상징한다는 건 처음 알게 됐네요.
놀랍고 자랑스러운 일이기도 한데요,
혹시 그렇게 보는 근거나 그(별 상징)와 관련된 이야기 같은 게 더 있을까요...?
121.***.***.220