제주관광 ‘코로나의 역설’
제주관광 ‘코로나의 역설’
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[소리시선] 여행객 줄자 만족도 급상승…의미 새겨야

북적임을 극도로 싫어해서 뭍 나들이를 할라 치면 늘 한적한 산사 하나쯤은 일정에 넣곤 한다. 가급적 성수기를 피하는 것도 이런 체질(?) 탓이다. 인구 1000만의 수도, 서울은 기피 대상 1호다. 불가피한 경우가 아니면 방문이 꺼려진다. 서울 사는 지인을 만나야 할 때도 가까운 지방으로 불러낼 묘안이 없을까 고민할 정도다. 

스스로 생각해도, 다분히 모순적이다. 성미는 급한데 호젓함을 좋아한다? 피식 웃음이 나온다. 순서가 바뀌었을 수도 있다. 워낙 산사를 좋아하다보니-여행 자체는 드문 편이다-어느새 그 분위기가 몸에 배었는지 모른다. 어쨌든 어느 관광지를 가든 사람에 치이는 것은 질색이다. 

어쩌면 코로나19로 관광이 얼어붙은 지금이 호젓한 여행을 즐기기에는 제격이다. 물론 그래선 안되겠지 싶다. 달리 방도가 없다. 코로나19가 하루빨리 물러나길 바랄 수 밖에.

알고보니, 혼자 그런게 아니었다. 호젓한 여행이 개인적 취향의 문제만은 아님을 보여주는 통계가 최근 나왔다. 정도의 차이는 있겠지만, 오히려 상당수가 그걸 원한다는게 입증됐다. 

제주관광공사가 지난해 9월 실시한 ‘가을시즌 제주여행 계획조사’ 응답자를 대상으로 추적조사한 결과를 지난 20일에 발표했다. 사전 계획조사에 응한 사람 가운데 실제 제주여행에 나선 사람을 대상으로 재조사를 한 것이다. 

무엇보다 여행의 질이 부쩍 높아졌다. 사전 조사에서 긍정 응답이 37.1%였으나, 추적 조사에선 57%로 껑충 뛰었다. 

이유가 궁금했다. ‘관광객이 적어서’가 단연 1위였다. 응답자들은 관광객이 적어서 ▲충분하게 둘러볼 수 있었고(55.5%, 이하 2가지 복수 응답) ▲이동 편의성이 증가했으며(47.3%) ▲유명 관광지·맛집에서 기다림이 적었다(45.3%)고 대답했다. 4위를 차지한 ‘관광지, 공용시설의 위생·청결 수준이 좋아졌다’는 응답(28.2%)도 관광객 수와 무관치 않다.

코로나 팬데믹으로 제주를 찾는 관광객이 줄자 되레 관광객의 만족도는 더 높아진 셈이다. 역설이라면 역설이다. 이른바 ‘코로나의 역설’. 

단지 역설로 치부하기엔 시사점이 작지 않다. 여기에 해답이 들어있을 수 있다. 제주 관광의 묵은 숙제를 풀 수 있는, 질적 전환을 꾀할 하나의 계기. 

제주관광공사가 모처럼 역할을 했다. 여행객의 만족도를 끌어올리는데 일조했다. 빅데이터 기반 ‘실시간 관광지 혼잡도 분석서비스’를 통해서다. 관광객을 분산시킴으로써 코로나 전파 위험을 줄이고, 여행의 즐거움은 배가했다는 점에서 UN 산하 세계관광기구로부터 ‘스마트 관광의 리더’라는 극찬을 받았다고 한다. 코로나 팬데믹 상황에서 공적 주체가 어떻게 움직여야 하는지 본보기가 됐다. 

ⓒ제주의소리
제주관광공사의 조사 결과 제주를 찾는 관광객이 줄자 되레 관광객의 만족도는 크게 높아진 것으로 나타났다. 이른바 '코로나의 역설'이다. 그 의미를 관광당국과 업계가 깊이 들여다봐야 한다. <그래픽 디자인=김찬우 기자> ⓒ제주의소리

바야흐로 세계는 오버투어리즘에 직면해 있다.

한해 관광객이 200만명에 이르던 ‘파티의 섬’ 필리핀 보라카이는 ‘금지의 섬’으로 변신했다. 벌써 3년여 전 얘기다. 변신은 일사불란했다. 로드리고 두테르테 대통령이 진두지휘했다. 그가 “시궁창”이라고 비난하며 섬을 폐쇄한지 6개월만에 400개 호텔과 식당이 문을 닫았다. 관광객은 아무리 많아도 하루 1만9200명을 넘지 못하게 총량을 제한했다. 

애니메이션 ‘겨울왕국’ 배경으로 소문이 나 세계 각지에서 관광객이 밀려들고 있는 오스트리아 할슈타트도 당국이 관광버스 감축 방안을 모색중이라고 한다. 

멀리갈 것도 없다. 우리나라에서는 서울의 북촌 한옥마을이 대표적이다. 사생활 침해 등 주민들의 불편 호소가 잇따르자 서울시는 북촌로 일대 ‘관광 허용 시간제’를 도입했다. 

제주는 또 어떤가? 삶을 침범당한 현지인들의 반작용을 뜻하는 투어리즘 포비아(관광 혐오증) 조짐이 도민 사이에서도 감지되는 것 같다. 

쓰레기와 하수대란. 과잉관광의 폐해는 도민들도 익히 경험했다. 

지난해 11월 한국은행 제주본부가 내놓은 ‘제주 관광산업의 생산성 성장에 대한 연구’ 결과는 체질 개선의 필요성을 시사한다.

2010년부터 2018년까지 제주 관광산업 매출액 증가율은 84.9%에 달했고, 종사자수와 사업체수 증가율도 각각 55.6%, 46,2%를 기록했다.

반면 같은기간 사업체당 고용인원은 0.2명 느는데 그쳤고, 관광산업 1인당 매출액도 오르다가 떨어졌다. 관광산업 부가가치율 역시 2014년(35.5%) 정점을 찍은 뒤 내리막길을 걸었다.

사실 제주관광의 체질 개선 요구는 꽤 오래전부터 제기됐다. 그동안 목청만 높였지 어느 누구도 메스를 들지 못했다. 

보라카이를 재개방할 당시 필리핀 정부는 “천국이 되살아났다”고 선언했다. 하지만 절대권력의 일방적, 극단적 처방의 효과가 얼마나 오래 지속할지는 두고볼 일이다.

추진 주체 면에서 보라카이는 제주도의 반면교사가 될 수 있다. 제주도 관광당국과 업계는 이번 추적조사 결과를 깊게 들여다봐야 한다. <논설주간 / 상임이사>


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관광객이 덜 들어와서 망하면 그게 비정상 2021-01-27 15:10:44
관광객이 적게 와서 제주도가 지금 경제적으로 어려운건 사실이에요.
그런데 망했나요? 500만명 정도 줄어들었는데 제주도가 망했냐구요?
줄어든 사실만 걱정되죠? 그동안 쓰레기 하수똥물 문제는 걱정 안되던가요?
어느 정도 줄어드는건 피할 수 없는 현실이고 앞으로도 줄어들 가능성 많습니다.
사실 어느 정도 관광객이 줄어들어야 제주가 좀 숨을 쉴수 있지 않겠어요?
관광객이 적게 와서 망하는 제주도라면 오히려 그게 문제 있는 구조에요.
관광객이 덜 와도 건강하게 잘 돌아가는게 정상적인 지역경제입니다.
제주는 1차 농업을 중심으로 한 농수축산업이 기간산업입니다.
관광은 3차고 서비스산업이에요.
관광으로 인한 지역매출은 뻥튀기 과장입니다.
카지노매출, 면세점매출, 항공사 매출이 도민경제와 무관합니다.
223.***.***.235

사실왜곡에 아전인수 해석 2021-01-27 15:05:31
인구감소 정책을 요구하라? 인구를 늘리는 인위적인 정책은 문제가 있다는 말이 왜 감소를 요구하라는 말로 변질되나?
무작정 늘리는 정책을 하지 말자는 얘기고 이주민 장려정책은 지양하자는 말.
이주민분들은 거의 대부분 관광객 확대정책 반대합니다.
일부 부동산관련이주민들이 있어서 인구 증가와 관광객 증가에 찬성하는 몰지각한 사람들도 있긴 하지만.
관광객 못오게 한다? 누가 못오게 하나요? 왜 없는 얘기를 지어냅니까? 너무 많다는 지적이 어느 선 이상 못오게 만든다는 인위적인 강제정책이 아니라 자연스럽게 관광객 수요조절이 되도록 정책변화가 필요하단 말입니다.
인위적으로 못오게 하기는 힘들죠. 하지만 앞으로 자연스럽게 그리 될겁니다.
공항 항만 입도객들 환경보전기여금도 기여를 하겠죠.
223.***.***.235

제주시민/쓰레기중단 2021-01-27 14:14:48
쓰레기 오.페수.문제를 도민에게 전가한다?
우리동네에 환경처리시설 못들어온다!!!!
이논리를 유지하실려면 제주인구 감소 정책을 요구하세요
현재시설에 딱맞는 인구만 제주에 살게하면 됩니다...
50만명 글구 관광객 못오게 하구...
환경문제를 관광객에게 전부 떠넘기는것이
문제라는 애기입니다.
도민으로서 할일은 하자는 애기이구요!!!
223.***.***.237

제대로운상황파악 2021-01-27 13:26:18
관광객 때문에 환경오염이 일어나는 것 처럼 인식하는 것을 바로 잡으려는 이유가 뭔지 아나요?
관광객이 적으면, 누가 좋은데요? 제주도민이 좋나? 관광객이 더 좋지?
요즘 제주에서 환경운동 하는 사람들 보면, 가게에 손님들이 많이 오지 않아야 좋다고들 얘기하는 것 같아요.
그게다 손님들이 와서 가게 어지럽힌다고. 그래서 적게오고 많이 사는 사람들만 오게 하면 되지 않냐고.
그게 맘대로 되나? 제주에서 그걸 위해서 어떤 정책을 하고 있나요?
더 한 것은 축산폐수와 제주도 둘러싼 앞바다 속이 쓰레기로 범벅이 되어가는 것이 가장 큰 문제 아닌가요?
제주에 관광객이 적게와서 제주 경제가 버틸 수 있나? 다른 무슨 산업이 있길래?
223.***.***.87

쓰레기매립장 소각장 하수처리장 증설 신설 중단하라 2021-01-27 11:13:25
인프라 운운하는 밑에 썩은 댓글들 가관이네
인프라 구축을 도민들이 반대한다는데 당신은 도민이 아닌 모양이네?
당신이 살고 있는 동네에 쓰레기매립장, 소각장, 음식물쓰레기처리장, 하수처리장을 짓겠다고 하면 당신은 찬성하겠소?
앞으로 그런 시설들을 몇 십개 몇 백개 지으면 되는거요?
그걸 누가 찬성하고 어디에 가서 짓는다는 거요?
그리고 도민들은 뭔 죄요?
도민들은 관광객들 쓰레기 하수처리 위해서 일상의 불편을 견디며 살아야 한다는 주장이요?
누구를 위해서?
당신이 살고 있는 동네에 먼저 시설들 다 설치하고 평생 쓰레기 소각냄새 하수처리장 냄새 맡으며 살겠다고 하면 나도 동의하겠소?
무조건 생활인프라 시설들 늘려야 한다고 주장하는 제2공항 찬성하는 것들이 꼭 이런 주장을 하던데 말 같지도 않은 얘기요!
118.***.***.175