한겨울에 활짝 핀 곶자왈 희귀식물 제주백서향
한겨울에 활짝 핀 곶자왈 희귀식물 제주백서향
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곶자왈에만 자생하는 제주백서향이 한 달 빨리 꽃을 활짝 피웠다.
곶자왈에만 자생하는 제주백서향이 한 달 빨리 꽃을 활짝 피웠다.

 

곶자왈 희귀식물 제주백서향이 한겨울에 꽃을 활짝 피웠다.

국립산림과학원 난대.아열대산림연구소는 한경곶자왈 일대에 자생하는 제주백서향의 개화시기를 조사한 결과 다른 해에 비해 약 한 달 정도 앞당겨 개화한 것을 확인했다고 14일 밝혔다.

제주백서향은 늘푸른 작은키나무로서 꽃은 주로 2월에서 4월까지 흰색의 작은 꽃들이 모여 화려한 꽃송이를 이루며 진한 향기를 내는 것이 특징이다.

예년보다 일찍 개화한 이유는 올 겨울 이상 고온과 깊이 관련된 것으로 추정된다. 

곶자왈 내 제주백서향 자생지 주변의 최근 10년간 1월 초순의 평균 기온은 6.1도였다. 하지만 올해는 3.2도 높은 9.3도 인 것으로 확인됐다.

이런 온도차이는 해발고도 차이로 변환하면 약 450m 차이에 해당된다.

특히 올해 제주 1월 초순 최고기온이 18.3도로 최근 10년 중 가장 높았고, 최저기온 또한 영하로 떨어지지 않고 2.5도 이상으로 유지됐다. 

또한 2019년 12월 평균기온 역시 9.8도로 월 평년값 8.6도 보다 1.2도 높게 나타났다.

서연옥 난대.아열대산림연구소 박사는 "겨울 이상고온 현상을 고려할 때 올해에는 봄꽃들의 개화시기가 전반적으로 빠를 것으로 예상된다"며 "곶자왈 지역 의존식물인 제주백서향의 개화시기 결정인자 발굴 및 기후변화가 식물계절에 미치는 영향에 대해 지속적인 모니터링이 필요하다"고 밝혔다.

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