선거보도에 강한 소리, ‘인터넷보도상’ 대상
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[제주의소리 15년 발자취] ② 재선충전쟁 중 골프, 한동주게이트 등 특종보도 반향

[제주의소리]가 올해 창간 15주년을 맞았다. 전국적으로도 인터넷언론이 매우 낯설던 2003년 도내에서 첫 시험판을 연 후, 2004년 2월28일 대안언론-독립언론의 기치를 내걸고 공식 창간한 [제주의소리]가 어느덧 15살로 성장했다. 순탄치 않았던 시간이나 15년 동안 제주사회의 부정과 비리를 파헤쳤거나 또는 사회적 귀감이 될 만한 미담 등 유의미한 기사들을 발굴해왔다. 15년의 발자취를 살펴볼 15꼭지의 기사를 추려내어 독자여러분들과 함께 2회에 걸쳐 재조명해보고자 한다. [편집자주]

 

15년 전 대안 진보언론 기치를 들고 출발한 [제주의소리]가 ‘돈봉투’로 얼룩진 교육감선거를 집중보도하면서 제주도민들에게 주목받기 시작했다면 이후 ‘부실 도시락 파문’을 첫 보도하면서 전국에 [제주의소리]라는 제호를 알렸다.

지난 10여년 넘게 절차적-민주적 정당성 문제를 제기하며 강정 해군기지 문제에 천착해왔고, 제주4.3의 광풍 속에서 무고한 도민들을 구해낸 한국판 쉰들러 문형순 전 경찰서장을 집중조명하는 등 4.3의 진실을 알리는 나팔수가 되기도 했다.

무엇보다 [제주의소리]는 선거보도에서 강점을 보였다. 2016년 총선 때는 공직자 출신 국회의원 후보자의 부동산 투기 의혹을 집중적으로 파헤쳐 반향을 일으켰고, 지난해 지방선거 때는 ‘선택 6.13 후보 톺아보기’, ‘유권자가 묻고 후보들이 답한다’ 등 타사와는 차별화된 기획취재를 통해 중앙선거관리위원회로부터 ‘제3회 인터넷보도상’ 대상을 수상하기도 했다.

특종, 단독 보도를 통해 지역사회에 경종을 울리기도 했고, 도민들을 울고 웃게 했던 기사들을 추렸다.

⑨ 전화비만 211억 세계 7대자연경관 선정 사기 논란

2011년 11월12일 제주가 세계 7대자연경관에 선정됐다. 한국의 보물섬에서 세계의 ‘보물섬’이 된 것이다.

제주도는 생물권보전지역(2002년), 세계자연유산(2007년), 세계지질공원(2010년) 등 유네스코 지정 자연과학분야 3관왕에 이어 ‘제주-세계 7대 자연경관’ 선정으로 명실상부한 지구촌의 보물섬으로 거듭나게 됐다고 자랑했다.

하지만 뒷맛은 개운치 않았다. 전화 투표비로만 211억원이 쓰였고, 관제 여론몰이로 자발적 참여는 퇴색됐다.

게다가 7대 경관 주체인 뉴세븐 원더스(New7Wonders) 재단은 스위스 취리히에도 독일 어디에도 사무실은 없었다.

우근민 지사는 시민단체로부터 ‘고발’까지 당하는 수모를 겪기도 했다.

⑩ 재선충 노동자 장례식날 골프채 잡은 우근민 지사

2013년 11월16일. 우근민 지사가 당시 국회 정보위원장이던 서상기 의원(새누리당)과 골프 라운당을 한 뒤 클럽하우스로 들어가는 모습과 시내로 이동하는 장면이 [제주의소리] 카메라에 포착됐다.

당시 우 지사는 이듬해 지방선거를 앞둬 새누리당 입당을 타진하고 있을 때였다.

골프 애호가로 알려진 우 지사의 라운딩이 입방아에 오른 건 소나무 재선충병 고사목 제거 도중 쓰러진 나무에 맞아 유명을 달리한 전 애월리장 박모씨(63)의 영결식이 이날 엄수됐기 때문이다.

소나무 재선충병 방제특별법 상 지역 방제대책본부장은 도지사가 맡도록 되어 있다. 방제작업을 진두지휘해야 할 우 지사가 방제작업 중 숨진 도민의 영결식장이 아닌 골프장을 찾은 것이다.

“오래 전에 잡힌 일정이어서 불참할 경우 결례가 될 것 같아 일정을 소화했다”는 해명에 도민들은 재선충병과 전쟁을 벌이면서 하루 이틀이 멀다하고 병원으로 실려가는 와중에 도백이란 사람이 장례식날 골프를 쳤다는 사실에 분노했다.

⑪ 도지사와 시장직 거래했다는 ‘한동주 게이트’

2013년 연말은 ‘한동주 게이트’가 장식했다.

지방선거를 6개월여 앞둔 11월29일 서울에서 열린 재경서고인 송년의 밤 행사에 참석한 한동주 서귀포시장이 ‘내면적 거래’를 하고 왔다며 우근민 지사에 대한 지지를 유도하는 발언을 했다.

“내년 6월말이 선거고 저도 내년 6월말까지 임기입니다. ‘내(우근민)가 당선되면 너(한동주)가 서귀포시장을 더 해라. 그러면 니가 서귀포고등학교를 더 발전시킬 수 있는 게 아니냐?’. 솔직히 내면적인 거래를 하고 이 자리에 왔습니다. 그래서 제가 서귀포시장을 더 하게 되면, 시청내에 6급 이상 서귀고 출신이 50명이 있습니다. 우리보다 16년 이상된 연륜을 가진 남주고는 6급 이상이 35명 뿐입니다. 그리고 농고가 15명, 서귀여고 25명, 삼성여고 5명 정도입니다. 직원까지 하면 서귀고 250명, 남주고 150명입니다. 그런데 제가 와서 보니까 서귀고가 모든 인사에서 밀려 있었습니다. 제가 더해야 이 친구들을 다 제자리로 끌어올릴 수 있고, 사업하는 분들 계약 하나 더 줄 수 있고. 그렇게 영향을 미칠 수가 있으니까 도와주시기 바라겠습니다”

[제주의소리]가 한동주 시장의 발언을 특종 보도하면서 제주사회는 그야말로 충격에 빠졌다.

시민사회 진영뿐만 아니라 정치권도 ‘현대판 매관매직’이라고 비판하고 나섰다. 사태의 심각성을 인식한 우 지사는 곧바로 한 시장을 ‘직위해제’하며 꼬리 자르기에 나섰다.

검찰은 한 시장 자택과 서귀포시청사에 대한 압수수색을 단행했고, 이듬해 1월 공직선거법 위반으로 불구속 기소했다.

⑫ 없다던 ‘신화역사공원 카지노’ 설계도면 입수

시작은 거창했다. 신화․역사를 소재로 한 테마공원을 표방한 ‘제주신화역사공원’. 제주국제자유도시 핵심선도 프로젝트 중 하나로 추진됐다.

그렇지만 수차례 사업계획 변경을 하면서 콘셉트가 점점 바뀌기 시작했다. 결국 제주의 신화와 역사는 사라지고, 카지노를 포함한 대규모 복합리조트로 변질됐다.

[제주의소리]는 2014년 6월 <없다던 신화역사공원 ‘카지노’…지하에 ‘꽁꽁’>을 통해 호텔 지하 3층에 카지노 시설이 포함된 설계도면을 입수, 단독 보도했다.

그 전까지 사업시행자인 JDC와 ‘리조트월드 제주’의 사업운영 주체인 람정제주개발(주)은 ‘카지노’의 ‘카’ 자도 없다고 버티던 상황. 그렇지만 [제주의소리] 보도로 머슥해질 수밖에 없었다.

그해 10월9일 제주도에 카지노가 포함된 ‘리조트월드 제주’ 개발사업 변경승인을 신청하면서 카지노 운영계획을 실토하기에 이른다.

‘도박의 섬’이 되는 것 아니냐는 도민사회의 우려에도 람정은 기존 카지노를 인수한 뒤 사업장을 이전(변경허가)하는 방식으로 규모(803.3㎡→5581.27㎡)를 7배 가까이 키워 카지노 영업을 시작했다.

⑬ 이해충돌? 공직자 출신 국회의원 후보의 이상한 재산증식

각종 선거나 공직자 청문회에서 후보의 도덕성을 가늠하는 단골메뉴가 ‘부동산 투기’ 여부다. 단순 네거티브 공방인 경우도 있지만, 유권자의 냉엄한 도덕적 잣대가 후보자 뒷덜미를 잡는 경우도 비일비재하다.

2016년 4월에 실시된 국회의원 선거에서는 후보들 간 재산증식을 놓고 공방이 치열했다. 그 중에서도 부동산 관련 의혹이 집중된 후보는 고위 공무원 출신인 양치석 후보. 상대 당에서는 양 후보의 재산누락, 허위신고에 다운계약서 작성 등으로 검찰 고발과 국세청 조사를 의뢰하며 공세를 폈다. 그렇지만 ‘한 방’이 없었다.

[제주의소리]는 현장을 훑었다. 양 후보가 선관위에 신고 등록한 보유 부동산 대부분이 ‘도시계획선’과 맞닿아 있다는 사실을 확인했다. 공무원 재임 시 도시계획 정보를 활용해 개발 시세차익을 노린 전형적인 ‘부동산 투기가 아니냐’는 의혹이 더해지며 치명상을 입었다.

이를 계기로 공무원의 공유지 매입은 4.13총선 최대 이슈로 부상하며 양 후보를 궁지로 몰았고, ‘원희룡 마케팅’에도 불구하고 고배를 마셔야 했다.

선거가 끝난 뒤에는 공직자들의 공유지 취득․매입과 과정에 특혜가 없었는지를 들여다보기 위한 제주도 감사위원회의 전면 감사로 이어졌다.

⑭ 선거보도에 강한 ‘소리’ 6․13지방선서 ‘톺아보기…중앙선관위 ’인터넷보도상‘ 대상

[제주의소리]는 특히 선거보도에 강점을 보였다. 한발 앞선 보도는 물론이고, 타 사와는 차별화된 기획보도로 선거보도의 지평을 넓혀왔다.

후보자들의 유세현장을 인터넷으로 실시한 생중계하며 후보자들이 유권자들과의 실시간 대면공간을 오프라인뿐 아니라 온라인까지 확대했다.

지난해 6.13지방선거 때는 △선택 6.13, 후보 톺아보기 △유권자가 묻고, 후보들이 답한다(10대 아젠다) △One Point 토론회(제2공항) △제주도지사 후보 초청 청년정책 간담회를 순차적으로 배치해 유권자의 매서운 눈으로 후보자의 정책․공약 검증을 시도했다.

특히 ‘후보 톺아보기’는 선거과정에서 제기된 각종 의혹들에 대한 ‘팩트체크’를 시도, 기존 선거보도의 관행과도 같았던 억지춘향식 기계적 균형을 지양, 심층보도의 전형을 만들었다.

무엇보다 도지사선거 ‘유권자가 묻고, 후보가 답한다’(10대 아젠다)와 도의원선거 ‘지역현안(15개 현안) 인식조사’는 유권자들이 원하는 게 뭔지 먼저 파악해 보도하고, 다시 이를 후보자들로 하여금 정책․공약으로 채택할 수 있도록 견인, 진정한 의미의 ‘유권자의 힘’을 보여주고자 했다.

중앙선거관리위원회와 한국언론학회는 이 같은 [제주의소리]의 선거보도에 2018년 7월26일 ‘제3회 인터넷 선거보도상’ 수상식에서 최고의 영예인 대상을 안겼다.

⑮ 4.3의인(義人) 문형순 서장 집중조명, ‘경찰영웅→흉상제막’ 견인독립유공자 선정 과제

‘한국판 쉰들러’로 일컬어지는 故 문형순 전 모슬포경찰서장. 그를 집중 조명한 것도 [제주의소리]였다.

문 서장은 광복 후 월남해 서울을 거쳐 제주에 내려왔다. 1947년 제주경찰서 기동대장을 거쳐 한림지서장과 모슬포경찰서장을 지냈다. 4.3 광풍이 불던 시기였다.

당시 군과 서청단원이 ‘산에 올라간 사람에게 식량을 갖다 준 사람은 자수하면 살려준다’고 유도해 총살하려 했지만, 기지를 발휘해 주민 100여명의 목숨을 구했다.

6.25전쟁 때는 ‘적에게 공조할 가능성이 있는 자’를 검거하라는 예비검속이 시작됐지만, 그는 총살 명령에 ‘부당하므로 불이행’이라고 맞서 대량학살을 막았다.

이후 경남도경 함안경찰서장을 지내고, 다시 제주로 내려와 쌀 배급소를 운영하며 가난과 싸우다 1966년 6월20일 향년 70세로 후손 없이 홀로 생을 마감했다.

[제주의소리]는 광복 60주년이던 2005년 8월15일을 앞둬 독립운동가로만 알려진 문 서장이 1930년대 만주 한인사회 준 자치정부인 국민부 중앙호위대장이자, 조선혁명군 집행위원이었다는 사실을 확인, 단독 보도했다. 이어 그 동안 ‘어디 어디에 묻혀 있다고 하더라’며 소문으로만 떠돌던 문 서장의 묘를 확인, 처음으로 외부에 알렸다.

이후 ‘제주4.3 학살 광풍 막은 의인(義人)을 기억하자’(2008년 3~4월) 기획을 통해 문 서장뿐 아니라 김익렬, 강계봉, 고희준, 장성순, 방 경사 등 ‘4.3 의인’들을 집중 조명했다.

경찰청은 문 서장의 공덕을 기려 2018년 8월 ‘올해의 경찰영웅’으로 선정했고, 제주경찰청은 그해 11월 청사 입구에 문 서장의 추모 흉상을 세웠다.

그렇지만 만주를 호령하던 독립운동가 문 서장은 여전히 ‘독립유공자’로 인정받지 못하고 있다. 올해 3.1운동 100주년을 앞둬 실시된 유공자 심사에서도 보류됐다. 2010년 이후 벌써 4번째 고배다. [제주의소리]가 더 분발해야 하는 이유다.


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최신순 추천순 이 기사에 달린 댓글 1
2019-03-02 19:16:42
홈피 바뀐이후로..
댓글잼 없다..
그게 제주의소리 들어오는 맛이었는데..
182.***.***.123